Liv

Henrettelse av tsaren Nicholas II av Russland og hans familie

Henrettelse av tsaren Nicholas II av Russland og hans familie

Den svulstige regjeringen til Nicholas II, den siste tsaren i Russland, ble sårnet av hans udugelighet i både utenriks- og innenrikssaker som bidro til å få til den russiske revolusjonen. Romanov-dynastiet, som hadde styrt Russland i tre århundrer, kom til en brå og blodig slutt i juli 1918, da Nicholas og hans familie, som hadde blitt holdt under husarrest i mer enn ett år, ble brutalt henrettet av bolsjevikske soldater.

Hvem var Nicholas II?

Unge Nicholas, kjent som "tsesarevich", eller arvingen til tronen, ble født 18. mai 1868, det første barnet til tsaren Alexander III og keiserinnen Marie Feodorovna. Han og søsknene hans vokste opp i Tsarskoye Selo, en av boligene i keiserfamilien som ligger utenfor St. Petersburg. Nicholas ble skolert ikke bare i akademikere, men også i gentlemanly sysler som skyting, ridning og til og med dans. Dessverre har faren, tsaren Alexander III, ikke brukt mye tid på å forberede sønnen til en dag å bli leder for det enorme russiske imperiet.

Som ung likte Nicholas flere år med relativt letthet, hvor han la ut på verdensomvisninger og deltok på utallige fester og baller. Etter å ha søkt en passende kone, ble han forlovet med prinsesse Alix fra Tyskland sommeren 1894. Men den bekymringsløse livsstilen som Nicholas hadde hatt, kom til en brå slutt 1. november 1894, da tsaren Alexander III døde av nefritis (en nyresykdom ). Nesten over natten ble Nicholas II-uerfaren og dårlig utstyrt for oppgaven - den nye tsaren til Russland.

Sorgperioden ble kort tid suspendert 26. november 1894, da Nicholas og Alix ble gift i en privat seremoni. Året etter ble datteren Olga født, fulgt av tre døtre til - Tatiana, Maria og Anastasia - over en periode på fem år. (Den etterlengtede mannlige arvingen, Alexei, skulle bli født i 1904.)

Forsinket i løpet av den lange perioden med formell sorg ble Czar Nicholas 'kroning holdt i mai 1896. Men den gledelige feiringen ble ødelagt av en fryktelig hendelse da 1400 røvere ble drept under et frimerk ved Khodynka-feltet i Moskva. Den nye tsaren nektet imidlertid å avlyse noen av de påfølgende feiringen, og ga inntrykk for folket hans at han var likegyldig til tapet av så mange liv.

Voksende harme over tsaren

I en serie med feilfeil beviste Nicholas seg ufaglært i både utenriks- og innenrikssaker. I en tvist i 1903 med japanerne om territoriet i Manchuria motsatte Nicholas enhver mulighet for diplomati. Japanerne ble frustrert over Nicholas 'nektet å forhandle, og tok aksjon i februar 1904 og bombet russiske skip i havnen ved Port Arthur i Sør-Manchuria.

Den russisk-japanske krigen fortsatte ytterligere ett og et halvt år og endte med tsarens tvangsoverlevering i september 1905. Gitt et stort antall russiske havarier og det ydmykende nederlaget, lyktes ikke krigen å få støtte fra det russiske folket.

Russerne var misfornøyde med mer enn bare den russisk-japanske krigen. Mangelfulle boliger, dårlig lønn og utstrakt sult blant arbeiderklassen skapte fiendtlighet mot regjeringen. I protest mot deres avgrensede levekår marsjerte titusenvis av demonstranter fredelig mot Vinterpalasset i St. Petersburg 22. januar 1905. Uten noen provokasjon fra mengden åpnet tsarens soldater ild mot demonstrantene og drepte og såret hundrevis. Arrangementet ble kjent som "Blodig søndag" og vekket ytterligere antikarsistisk stemning blant det russiske folket. Selv om tsaren ikke var i palasset på hendelsestidspunktet, holdt folket hans ansvar.

Massakren irriterte det russiske folket, noe som førte til streik og protester i hele landet, og kulminerte i den russiske revolusjonen i 1905. Nicholas II ble ikke lenger i stand til å ignorere misnøye fra folket, og ble tvunget til å handle. 30. oktober 1905 signerte han oktober manifestet, som skapte et konstitusjonelt monarki så vel som en valgt lovgiver, kjent som Dumaen. Likevel opprettholdt tsaren kontrollen ved å begrense Dumaenes krefter og opprettholde vetomakt.

Fødsel av Alexei

I løpet av den tiden med stor uro, ønsket kongeparet velkommen til fødselen av en mannlig arving, Alexei Nikolaevich, 12. august 1904. Tilsynelatende frisk ved fødselen ble det snart funnet ung Alexei som led av hemofili, en arvelig tilstand som forårsaker alvorlig, noen ganger dødelig blødning. Kongeparet valgte å holde sønnens diagnose hemmelig, i frykt for at den ville skape usikkerhet om monarkiets fremtid.

Forferdet over sønnens sykdom, hilste keiserinne Alexandra på ham og isolerte seg og sønnen fra publikum. Hun søkte desperat etter en kur eller noen form for behandling som ville holde sønnen utenfor fare. I 1905 fant Alexandra en usannsynlig kilde til hjelp - den rå, upålitelige, selvutnevnte "healeren", Grigori Rasputin. Rasputin ble en pålitelig fortrolig av keiserinnen fordi han kunne gjøre det ingen andre hadde vært i stand til - han holdt den unge Alexei rolig under hans blødende episoder, og reduserte dermed alvorlighetsgraden deres.

Uvitende om Alexeys medisinske tilstand, var det russiske folket mistenksom overfor forholdet mellom keiserinnen og Rasputin. Utover sin rolle som å gi trøst til Alexei, hadde Rasputin også blitt rådgiver for Alexandra og til og med påvirket hennes meninger om statlige forhold.

WWI og mordet på Rasputin

Etter attentatet på den østerrikske erkehertugden Franz Ferdinand i juni 1914, ble Russland involvert i første verdenskrig, da Østerrike erklærte krig mot Serbia. Nicholas mobiliserte den russiske hæren i august 1914 for å støtte Serbia, en med slavisk nasjon, og tyskerne ble raskt med i konflikten, til støtte for Østerrike-Ungarn.

Selv om han i utgangspunktet hadde fått støtte fra det russiske folket i å føre en krig, fant Nicholas at støtten avtok mens krigen trakk seg videre. Den dårlig styrte og dårlig utstyrte russiske hæren ledet av Nicholas selv - led betydelige skader. Nesten to millioner ble drept i løpet av krigen.

I tillegg til misnøyen hadde Nicholas forlatt sin kone som var ansvarlig for forhold mens han var borte i krig. Men fordi Alexandra var tyskfødt, mistro mange russere henne; de forble også mistenkelige om hennes allianse med Rasputin.

Generell avsky og mistillit til Rasputin kulminerte på et komplott av flere medlemmer av aristokratiet for å myrde ham. De gjorde det med store vanskeligheter i desember 1916. Rasputin ble forgiftet, skutt, deretter bundet og kastet i elven.

Russisk revolusjon og tsarens bortføring

Over hele Russland ble situasjonen stadig mer desperat for arbeiderklassen, som slet med lave lønninger og økende inflasjon. Som de hadde gjort før, tok folket til gatene i protest mot regjeringens unnlatelse av å sørge for innbyggerne. 23. februar 1917 marsjerte en gruppe på nesten 90 000 kvinner gjennom gatene i Petrograd (tidligere St. Petersburg) for å protestere mot deres situasjon. Disse kvinnene, hvor mange av deres ektemenn hadde forlatt for å kjempe i krigen, slet med å tjene nok penger til å mate familiene sine.

Dagen etter meldte flere tusen flere demonstranter seg. Folk gikk bort fra jobbene sine og førte byen til stillhet. Tsarens hær gjorde lite for å stoppe dem; faktisk ble noen soldater til og med med i protesten. Andre soldater, lojale mot tsaren, fyrte inn i mengden, men de var tydelig overtallige. Demonstrantene fikk snart kontroll over byen under den russiske revolusjonen februar / mars 1917.

Med hovedstaden i hendene på revolusjonære, måtte Nicholas til slutt innrømme at hans regjeringstid var over. Han signerte sin abdikasjonserklæring 15. mars 1917, og tok slutt på det 304 år gamle Romanov-dynastiet.

Kongefamilien fikk være på Tsarskoye Selo-palasset mens embetsmenn bestemte skjebnen deres. De lærte å underholde soldatens rasjoner og å tilfredsstille færre tjenere. De fire jentene hadde alle nylig fått hodet på seg barbert under en anfall av meslinger; rart, ga deres skallethet dem utseende som fanger.

Kongefamilien eksilert til Sibir

I en kort periode hadde romanovene håpet at de ville få innvilget asyl i England, hvor tsarens fetter, kong George V, regjerte monark. Men planen - upopulær med britiske politikere som anså Nicholas som en tyrann - ble raskt forlatt.

Sommeren 1917 hadde situasjonen i St. Petersburg blitt stadig mer ustabil, med bolsjevikker som truet med å overskride den foreløpige regjeringen. Tsaren og hans familie ble flyttet rolig til vestlige Sibir for deres egen beskyttelse, først til Tobolsk, deretter til slutt til Jekaterinburg. Hjemmet der de tilbrakte sine siste dager var langt fra de ekstravagante palassene de hadde vært vant til, men de var takknemlige for å være sammen.

I oktober 1917 fikk bolsjevikene, under ledelse av Vladimir Lenin, endelig kontroll over regjeringen etter den andre russiske revolusjonen. Dermed kom kongefamilien også under kontrollen av bolsjevikene, med femti menn som var utpekt til å vokte huset og dets beboere.

Romanovene tilpasset seg så godt de kunne til deres nye boligkvarter, da de ventet på det de ba ville være deres frigjøring. Nicholas skrev trofast oppføringer i dagboken sin, keiserinnen arbeidet med broderiene hennes, og barna leste bøker og la på skuespill for foreldrene sine. De fire jentene lærte fra familien å lage mat hvordan de skal bake brød.

I løpet av juni 1918 fortalte fangerne deres gjentatte ganger kongefamilien at de snart skulle flyttes til Moskva og bør være forberedt på å forlate når som helst. Hver gang ble turen imidlertid forsinket og planlagt om noen dager senere.

Brutale drap på Romanovene

Mens kongefamilien ventet på en redning som aldri ville finne sted, raserte borgerkrig i hele Russland mellom kommunistene og Den hvite hær, som motarbeidet kommunismen. Da den hvite hæren vant terreng og satte kursen mot Ekaterinburg, bestemte bolsjevikene at de måtte handle raskt. Romanovene må ikke reddes.

Klokka 17.00 om morgenen den 17. juli 1918 ble Nicholas, kona og deres fem barn, sammen med fire tjenere, vekket og beskjed om å forberede seg til avreise. Gruppen, ledet av Nicholas, som bar sønnen sin, ble eskortert til et lite rom i underetasjen. Elleve menn (senere rapportert å ha vært beruset) kom inn i rommet og begynte å skyte skudd. Tsaren og kona døde først. Ingen av barna døde rett og slett, sannsynligvis fordi alle hadde skjulte juveler sydd inni klærne sine, som avledet kulene. Soldatene avsluttet jobben med bajonetter og mer skuddveksling. Den grusomme massakren hadde tatt 20 minutter.

På dødstidspunktet var tsaren 50 år gammel og keiserinnen 46. Datteren Olga var 22 år, Tatiana var 21, Maria var 19 år, Anastasia var 17 år, og Alexei var 13 år gammel.

Likene ble fjernet og ført til stedet for en gammel gruve, hvor bødler gjorde sitt beste for å skjule likene på likene. De hakket dem opp med økser og dyppet dem med syre og bensin og satte dem i brann. Restene ble gravlagt på to separate steder. En etterforskning like etter drapene klarte ikke å skru opp likene til Romanovs og deres tjenere.

(I mange år etterpå ryktes det at Anastasia, tsarens yngste datter, hadde overlevd henrettelsen og bodde et sted i Europa. Flere kvinner gjennom årene hevdet å være Anastasia, særlig Anna Anderson, en tysk kvinne med historie mental sykdom. Anderson døde i 1984; DNA-tester beviste senere at hun ikke var relatert til Romanovene.)

Romanovs endelige hvilested

Ytterligere 73 år skulle gå før kroppene ble funnet. I 1991 ble restene av ni mennesker gravd ut på Ekaterinburg. DNA-test bekreftet at de var likene av tsaren og hans kone, tre av deres døtre og fire tjenere. En andre grav, som inneholder restene av Alexei og en av søstrene hans (enten Maria eller Anastasia), ble oppdaget i 2007.

Følelser mot kongefamilien - en gang demonisert i det kommunistiske samfunn - hadde endret seg i det post-sovjetiske Russland. Romanovene, som kanoniseres som helgener av den russisk-ortodokse kirke, ble husket ved en religiøs seremoni 17. juli 1998 (åtti år til datoen for drapene deres), og begravet igjen i det keiserlige familiehvelvet ved Peter og Paul-katedralen i St. Petersburg. Nesten 50 etterkommere av Romanov-dynastiet deltok i tjenesten, det samme gjorde Russlands president Boris Jeltsin.