Råd

Amerikansk borgerkrig: Battle of New Market

Amerikansk borgerkrig: Battle of New Market

Slaget om det nye markedet skjedde 15. mai 1864, under den amerikanske borgerkrigen (1861-1865). I mars 1864 hevet president Abraham Lincoln generalmajor Ulysses S. Grant til generalløytnant og ga ham kommando over alle unionshærene. Etter å ha styrt styrker tidligere i det vestlige teatret, bestemte han seg for å gi operativ kommando over hærene i denne regionen til generalmajor William T. Sherman og flyttet hovedkvarteret østover for å reise med generalmajor George G. Meades Army of the Potomac.

Grants plan

I motsetning til EU-kampanjene de foregående årene som prøvde å fange den konfødererte hovedstaden Richmond, var Grants primære mål ødeleggelsen av general Robert E. Lees armé i Nord-Virginia. Grant anerkjente at tapet av Lees hær ville føre til det uunngåelige fallet av Richmond så vel som sannsynligvis ville høres dødsknallen for opprøret, og hadde til hensikt å slå hæren i Nord-Virginia fra tre retninger. Dette ble muliggjort av Unionens overlegenhet innen arbeidskraft og utstyr.

Først skulle Meade krysse Rapidan-elven øst for Lees stilling ved Orange Court House, før han svingte vestover for å engasjere fienden. Med dette støvet søkte Grant å bringe Lee til kamp utenom festningsverkene som konføderatene hadde konstruert ved Mine Run. Mot sør skulle generalmajor Benjamin Butlers Army of the James avansere halvøya fra Fort Monroe og true Richmond, mens vestover generalmajor Franz Sigel kastet bort ressursene til Shenandoah Valley. Ideelt sett ville disse sekundære skyver trekke tropper bort fra Lee og svekket hæren hans da Grant og Meade angrep.

Sigel i dalen

Han var født i Tyskland, og hadde uteksaminert fra Karlsruhe militære akademi i 1843, og fem år senere tjenestegjorde Baden under revolusjonen i 1848. Med sammenbruddet av de revolusjonære bevegelsene i Tyskland hadde han flyktet først til Storbritannia og deretter til New York City . Bosett seg i St. Louis, og ble aktiv i lokalpolitikken og var en ivrig avskaffelsesmann. Med starten av borgerkrigen fikk han en kommisjon mer basert på sine politiske synspunkter og innflytelse med det tyske innvandrermiljøet enn sin kampsevne.

Etter å ha sett kampene i vest ved Wilson's Creek og Pea Ridge i 1862, ble Sigel beordret østover og holdt kommandoer i Shenandoah Valley og Army of the Potomac. Gjennom dårlig ytelse og en ulik disposisjon ble Sigel henvist til uviktige stillinger i 1863. Mars etterpå, på grunn av sin politiske innflytelse, fikk han kommandoen over Department of West Virginia. I oppgave med å eliminere Shenandoahdals evne til å skaffe Lee mat og forsyninger, flyttet han ut med rundt 9000 mann fra Winchester i begynnelsen av mai.

Confederate Response

Da Sigel og hæren hans beveget seg sørvestover gjennom dalen mot målet deres om Staunton, møtte Union tropper opprinnelig liten motstand. For å møte unionens trussel samlet generalmajor John C. Breckinridge raskt de konfødererte troppene som var tilgjengelige i området. Disse ble organisert i to infanteririgader, ledet av brigadegeneralene John C. Echols og Gabriel C. Wharton, og en kavaleririgade ledet av brigadegeneral John D. Imboden. Ytterligere enheter ble lagt til Breckinridges lille hær, inkludert 257-manns Corps of Kadets fra Virginia Military Institute.

Hærer og kommandører:

Union

  • Generalmajor Franz Sigel
  • 6.275 mann

Confederate

  • Generalmajor John C. Breckinridge
  • 4.090 menn

Ta kontakt

Selv om de hadde marsjert 80 mil på fire dager for å melde seg inn i hans hær, håpet Breckinridge å unngå å bruke kadettene da noen var så unge som 15. Når de gikk videre mot hverandre, møttes Sigel og Breckinridge styrker i nærheten av New Market 15. mai 1864. De tok i bruk et høydedrag nord for byen, skjøv Sigel skirmishers fremover. På å oppdage unions troppene valgte Breckinridge å ta offensiven. Da han dannet sine menn sør for New Market, plasserte han VMI-kadettene på reservelinjen sin. Da de flyttet ut rundt 11:00, gikk de konfødererte frem gjennom tykk gjørme og ryddet det nye markedet i løpet av nitti minutter.

De konfødererte angrep

Mens de trykket på, møtte Breckinridge-menn en rekke Union-skirmishers like nord for byen. Sendte brigadegeneral John Imbodens kavaleri rundt til høyre, Breckinridge infanteri angrep mens rytterne skjøt på unionsflanken. Overveldet falt skirmishersene tilbake til hovedunionen. Fortsatte sitt angrep avanserte konføderatene Sigels tropper. Da de to linjene nærmet seg, begynte de å utveksle ild. Da de utnyttet sin overordnede posisjon, begynte unionsstyrkene å tynne ut de konfødererte linjen. Da Breckinridges linje begynte å vakle, bestemte Sigel seg for å angripe.

Med en gap åpning i linjen hans, beordret Breckinridge, med stor motvilje, VMI-kadettene frem for å lukke bruddet. Når de kom i tråd da det 34. Massachusetts begynte sitt angrep, satte kadettene seg for angrepet. I kampene med Breckinridges erfarne veteraner var kadettene i stand til å avvise Unionens skyvkraft. Andre steder ble et skyvekraft fra unions kavaleri ledet av generalmajor Julius Stahel slått tilbake av konføderert artilleribrann. Da Sigels angrep vaklet, beordret Breckinridge hele linjen frem. Konfederatene slo seg igjennom gjørmen med kadettene i spissen, og angrep Sigels posisjon, og brøt linjen og tvang sine menn fra feltet.

Aftermath

Nederlaget på New Market kostet Sigel 96 drept, 520 såret og 225 savnet. For Breckinridge var tapene rundt 43 drepte, 474 sårede og 3 savnede. Under kampene ble ti av VMI-kadettene drept eller sårede. Etter slaget trakk Sigel seg til Strasburg og forlot dalen effektivt i konfødererte hender. Denne situasjonen vil i stor grad forbli inntil generalmajor Philip Sheridan fanget Shenandoah for unionen senere samme år.