Anmeldelser

Amerikansk borgerkrig: Battle of Cold Harbor

Amerikansk borgerkrig: Battle of Cold Harbor

Battle of Cold Harbor - Konflikt og datoer:

Slaget ved Cold Harbor ble utkjempet 31. mai-12. juni 1864, og var en del av den amerikanske borgerkrigen (1861-1865).

Hærer og kommandører:

Union

  • Generalløytnant Ulysses S. Grant
  • Generalmajor George G. Meade
  • 108 000 menn

Confederate

  • General Robert E. Lee
  • 62 000 menn

Battle of Cold Harbor - Bakgrunn:

Ved å presse på med sin Overland-kampanje etter konfrontasjoner i villmarken, Spotsylvania Court House og North Anna, flyttet generalløytnant Ulysses S. Grant igjen rundt konføderert general Robert E. Lees rett i et forsøk på å fange Richmond. Gjennom krysset av Pamunkey River kjempet Grants menn trefninger i Haw's Shop, Totopotomoy Creek og Old Church. Ved å skyve kavaleriet fremover mot korsvei ved Old Cold Harbor, beordret Grant også generalmajor William "Baldy" Smiths XVIII Corps å flytte fra Bermuda Hundred for å melde seg inn i hovedhæren.

Nylig forsterket forutså Lee Grants design på Old Cold Harbor og sendte kavaleri under brigadegeneralene Matthew Butler og Fitzhugh Lee til scenen. Ankom de møtte elementer av generalmajor Philip H. Sheridans kavalerikorps. Da de to styrkene døde 31. mai, sendte Lee generalmajor Robert Hoke divisjon samt generalmajor Richard Andersons First Corps til Old Cold Harbor. Rundt 16:00 lyktes det unions kavaleri under brigadegeneral Alfred Torbert og David Gregg å lede konføderatene fra veikrysset.

Battle of Cold Harbor - Early Fighting:

Da det konfødererte infanteriet begynte å ankomme sent på dagen, trakk Sheridan seg bekymret for sin avanserte stilling tilbake mot Old Church. I ønsket om å utnytte fordelen ved Old Cold Harbor, beordret Grant generalmajor Horatio Wrights VI Corps til området fra Totopotomoy Creek og beordret Sheridan å holde veiskille for enhver pris. Flytting tilbake til Old Cold Harbor rundt 1:00 den 1. juni klarte Sheridans ryttere å okkupere sin gamle stilling da konføderatene ikke hadde kunnet merke deres tidlige tilbaketrekning.

I et forsøk på å ta korsveien på nytt beordret Lee Anderson og Hoke om å angripe unionslinjene tidlig 1. juni. Anderson klarte ikke å videresende denne ordren til Hoke, og det resulterende angrepet besto bare av First Corps tropper. Fremover ledet tropper fra Kershaws Brigade overfallet og ble møtt med vill ild fra brigadegeneral Wesley Merritts forskansede kavaleri. Ved å bruke syv-skutt Spencer-karbiner slo Merritts menn raskt tilbake de konfødererte. Rundt klokken 09.00 begynte lederelementene fra Wrights korps å ankomme feltet og flyttet inn i kavaleriets linjer.

Battle of Cold Harbor - Union Movements:

Selv om Grant ønsket at IV Corps skulle angripe umiddelbart, var det utmattet fra å marsjere det meste av natten og Wright valgte å utsette til Smiths menn ankom. Nå til Old Cold Harbor tidlig på ettermiddagen begynte XVIII Corps å forankre seg til Wrights høyre da kavaleriet trakk seg østover. Rundt klokka 18.30, med minimal speiding av de konfødererte linjene, rykket begge korpsene til angrepet. Stormende fremover over ukjent grunn ble de møtt av kraftig ild fra Anderson og Hoke menn. Selv om det ble funnet et gap i den konfødererte linjen, ble den raskt stengt av Anderson og unions troppene ble tvunget til å trekke seg tilbake til sine linjer.

Mens overfallet hadde mislyktes, trodde Grants øverste underordnede, generalmajor George G. Meade, kommandør for Army of the Potomac, et angrep dagen etter kunne være vellykket hvis nok styrke ble brakt mot konføderert linje. For å oppnå dette ble generalmajor Winfield S. Hancocks II Corps flyttet fra Totopotomoy og plassert på Wrights venstre side. Når Hancock var i posisjon, mente Meade å gå videre med tre korps før Lee kunne forberede substansielle forsvar. Da de kom tidlig 2. juni, var II Corp lei av marsjen, og Grant gikk med på å utsette angrepet til klokken 17.00 for å la dem hvile.

Battle of Cold Harobr - Beklagelige overgrep:

Overfallet ble igjen forsinket den ettermiddagen til klokka 04:30 den 3. juni. I planleggingen for angrepet klarte ikke både Grant og Meade å utstede spesifikke instruksjoner for angrepsmålet, og stolte på at deres korpsførere måtte koble bakken på egen hånd. Selv om de er misfornøyde med mangelen på retning ovenfra, klarte ikke Unionens korpsførere å ta initiativ ved å speide fremover. For de i gradene som hadde overlevd frontale overgrep ved Fredericksburg og Spotsylvania, tok en grad av fatalismen grep og mange pinnede papir som inneholder navnet til uniformene deres for å hjelpe til med å identifisere kroppen deres.

Mens unionsstyrkene forsinket 2. juni, var Lees ingeniører og tropper opptatt med å konstruere et forseggjort system av befestninger som inneholder forhåndsstilt artilleri, konvergerende ildfelter og forskjellige hindringer. For å støtte overfallet ble generalmajor Ambrose Burnsides IX Corps og generalmajor Gouverneur K. Warrens V Corps dannet i den nordlige enden av feltet med ordre om å angripe generalløytnant Jubal Early sitt korps på Lees venstre side.

For å komme videre gjennom tåken tidlig om morgenen, møtte XVIII, VI og II Corps raskt kraftig ild fra de konfødererte linjene. Da de angrep, ble Smiths menn kanalisert i to kløfter hvor de ble kuttet i stort antall for å stoppe deres fremskritt. I sentrum ble Wrights menn, fortsatt blodig fra 1. juni, raskt festet ned og gjorde liten innsats for å fornye angrepet. Den eneste suksessen kom på Hancocks front der tropper fra generalmajor Francis Barlows divisjon lyktes i å bryte gjennom de konfødererte linjene. Gjennom å erkjenne faren ble bruddet raskt forseglet av konføderatene som deretter fortsatte å kaste Unionens angripere tilbake.

I nord lanserte Burnside et betydelig angrep på Early, men stoppet for å omgruppere seg etter at han feilaktig hadde trodd at han hadde knust fiendens linjer. Da angrepet mislyktes, presset Grant og Meade kommandantene sine for å presse fremover med liten suksess. Klokken 12.30 innrømmet Grant at overfallet hadde mislyktes og unions tropper begynte å grave seg inn til de kunne trekke seg under mørket.

Battle of Cold Harbor - Aftermath:

I kampene hadde Grants hær opprettholdt 1 844 drepte, 9 077 sårede og 1 816 tatt til fange / savnet. For Lee var tapene en relativt lett 83 drepte, 3.380 sårede og 1.132 fanget / savnet. Lees siste store seier, Cold Harbor førte til en økning i antikrigsstemning i Nord og kritikk av Grants ledelse. Etter at angrepet mislyktes, forble Grant på plass i Cold Harbor til 12. juni da han flyttet hæren bort og lyktes i å krysse James River. Av slaget uttalte Grant i sine memoarer: Jeg har alltid angret på at det siste angrepet på Cold Harbor noen gang ble gjort. Jeg kan si det samme om overfallet den 22. mai 1863 på Vicksburg. I Cold Harbour ble det ikke oppnådd noen fordel for å kompensere for det store tapet vi fikk.