Ny

Landet i Qatar: Fakta og historie

Landet i Qatar: Fakta og historie

En gang et fattig britisk protektorat kjent for det meste for sin perledykkerindustri, er i dag Qatar det rikeste landet på jorden, med over $ 100.000 amerikanske BNP per innbygger. Det er en regional leder i Den persiske gulfen og den arabiske halvøy, som regelmessig formidler tvister mellom nasjonene i nærheten, og er også hjemstedet for Al Jazeera News Network. Moderne Qatar diversifiserer seg fra en petroleumsbasert økonomi og kommer til sin rett på verdensbasis.

Hovedstad og største by

Doha, befolkning 1.313.000

Regjering

Regjeringen i Qatar er et absolutt monarki, ledet av Al Thani-familien. Den nåværende emir er Tamim bin Hamad Al Thani, som tok makten 25. juni 2013. Politiske partier er utestengt, og det er ingen uavhengig lovgiver i Qatar. Den nåværende emirens far lovet å holde gratis parlamentsvalg i 2005, men avstemningen er blitt utsatt på ubestemt tid.

Qatar har en Majlis Al-Shura, som bare fungerer i en rådgivende rolle. Den kan utarbeide og foreslå lovgivning, men emir har endelig godkjenning av alle lover. Katars grunnlov for 2003 gir direkte valg om 30 av 45 av majlisene, men for øyeblikket forblir alle dem utnevnt til emir.

Befolkning

Katars befolkning er estimert til omtrent 2,16 millioner, fra 2014. Den har et stort kjønnsgap, med 1,4 millioner menn og bare 500 000 kvinner. Dette skyldes en enorm tilstrømning av først og fremst mannlige utenlandske gjestearbeidere.

Ikke-Qatari mennesker utgjør mer enn 85% av landets befolkning. De største etniske gruppene blant innvandrerne er arabere (40%), indere (18%), pakistanere (18%) og iranere (10%). Det er også et stort antall arbeidere fra Filippinene, Nepal og Sri Lanka.

Språk

Det offisielle språket i Qatar er arabisk, og den lokale dialekten er kjent som Qatari Arabisk. Engelsk er et viktig handelsspråk og brukes til kommunikasjon mellom Qataris og utenlandske arbeidere. Viktige innvandrerspråk i Qatar inkluderer Hindi, Urdu, Tamil, Nepali, Malayalam og Tagalog.

Religion

Islam er majoritetsreligion i Qatar, med omtrent 68% av befolkningen. De fleste faktiske Qatari-borgere er sunnimuslimer, som tilhører den ultra-konservative Wahhabi- eller Salafi-sekten. Omtrent 10% av katari-muslimer er sjiamuslimer. Gjestearbeidere fra andre muslimske land er også overveiende sunnimuslimer, men 10% av dem er også sjiamuslimer, særlig de fra Iran.

Andre utenlandske arbeidere i Qatar er hinduer (14% av den utenlandske befolkningen), kristne (14%) eller buddhist (3%). Det er ingen hinduistiske eller buddhistiske templer i Qatar, men myndighetene tillater kristne å holde masse i kirker på land donert av regjeringen. Menighetene må være forbli beskjedne uten klokker, tråkk eller kors på utsiden av bygningen.

Geografi

Qatar er en halvøy som stikker nordover i Persiabukta utenfor Saudi-Arabia. Det totale arealet er bare 11 586 kvadratkilometer. Kystlinjen er 563 kilometer lang, mens grensen til Saudi-Arabia løper 60 kilometer. Oppdrettsmark utgjør bare 1,21% av arealet, og bare 0,17% er i permanente avlinger.

Det meste av Qatar er en lavtliggende sandstrend i ørkenen. I sørøst omgir en strekning med ruvende sanddyner et Persian Gulf-innløp kalt Khor al Adaid, eller "Innlandet." Det høyeste punktet er Tuwayyir al Hamir, på 103 meter (338 fot). Det laveste punktet er havnivået.

Katars klima er mildt og behagelig i vinterhalvåret, og ekstremt varmt og tørt om sommeren. Nesten hele den lille mengden årlige nedbør faller i løpet av januar til mars, og til sammen omtrent 50 millimeter.

Økonomi

Når Qatar var avhengig av fiske og pereldykking, er nå basert på petroleumprodukter. Faktisk er denne en gang søvnige nasjonen nå den rikeste på jorden. BNP per innbygger er $ 102.100 (til sammenligning er USAs BNP per innbygger 52.800 dollar).

Katars formue er i stor grad basert på eksport av flytende naturgass. Forbløffende 94% av arbeidsstyrken er utenlandske migrantarbeidere, hovedsakelig sysselsatte i petroleums- og byggebransjen.

Historie

Mennesker har sannsynligvis bodd i Qatar i minst 7500 år. Tidlige innbyggere, omtrent som Qataris gjennom den nedlagte historien, stolte på havet for å leve. Arkeologiske funn inkluderer malt keramikk som handles fra Mesopotamia, fiskebein og feller, og flintverktøy.

På 1700-tallet bosatte arabiske migranter seg langs kysten av Qatar for å begynne med pereldykking. De ble styrt av Bani Khalid-klanen, som kontrollerte kysten fra det som nå er Sør-Irak gjennom Qatar. Havnen i Zubarah ble den regionale hovedstaden for Bani Khalid og også en viktig transitthavn for varer.

Bani Khalid mistet halvøya i 1783 da Al Khalifa-familien fra Bahrain fanget Qatar. Bahrain var et senter for piratkopiering i Persiabukta, og gjorde tjenestemennene i det britiske østindiske kompaniet vrede. I 1821 sendte BEIC et skip for å ødelegge Doha som hevn for Bahraini-angrep på britisk skipsfart. Den forvirrede Qataris flyktet fra den ødelagte byen, uten å vite hvorfor britene bombet dem; snart reiste de seg mot Bahraini-styret. En ny lokal styrende familie, Thani-klanen, dukket opp.

I 1867 gikk Qatar og Bahrain i krig. Nok en gang ble Doha igjen i ruiner. Storbritannia grep inn, og anerkjente Qatar som en egen enhet fra Bahrain i en bosettingsavtale. Dette var det første trinnet i opprettelsen av en Qatari-stat, som fant sted 18. desember 1878.

I de mellomliggende årene falt Qatar imidlertid under osmannisk tyrkisk styre i 1871. Det gjenvunnet et visst mål med autonomi etter at en hær ledet av sjeik Jassim bin Mohammad Al Thani beseiret en osmannisk styrke. Qatar var ikke helt uavhengig, men det ble en autonom nasjon innenfor det osmanske riket.

Da det osmanske riket kollapset under første verdenskrig, ble Qatar et britisk protektorat. Storbritannia, fra 3. november 1916, ville føre Katars utenriksrelasjoner til gjengjeld for å beskytte Gulf-staten fra alle andre makter. I 1935 fikk sjeiken også traktatbeskyttelse mot interne trusler.

Bare fire år senere ble det oppdaget olje i Qatar, men det ville ikke spille noen stor rolle i økonomien før etter andre verdenskrig. Storbritannias hold på Gulf, så vel som interessen for imperium, begynte å falme med India og Pakistans uavhengighet i 1947.

I 1968 sluttet Qatar seg til en gruppe av ni små Gulf-nasjoner, kjernen i det som skulle bli De forente arabiske emirater. Imidlertid trakk Qatar seg snart fra koalisjonen på grunn av territorielle stridigheter og ble uavhengig av seg selv 3. september 1971.

Fortsatt under Al Thani-klanstyret utviklet Qatar seg snart til et oljerikt og regionalt innflytelsesrikt land. Dens militære støttet saudiske enheter mot den irakiske hæren under den persiske gulfkrigen i 1991, og Qatar var til og med vert for kanadiske koalisjonstropper på dens jord.

I 1995 gjennomgikk Qatar et blodløst kupp, da Emir Hamad bin Khalifa Al Thani skjøvet faren fra makten og begynte å modernisere landet. Han etablerte TV-nettverket Al Jazeera i 1996, tillot bygging av en romersk-katolsk kirke og har oppmuntret kvinners stemmerett. Som et sikkert tegn på Katars tettere bånd med vest, ga emir også USA mulighet til å basere sin sentrale kommando på halvøya under invasjonen av Irak 2003. I 2013 overrakte emiren makt til sønnen, Tamim bin Hamad Al Thani.