Anmeldelser

Biografi om James Hutton, grunnlegger av moderne geologi

Biografi om James Hutton, grunnlegger av moderne geologi

James Hutton (3. juni 1726-26. mars 1797) var en skotsk lege og geolog som hadde ideer om dannelsen av Jorden som ble kjent som Uniformitarism. Selv om han ikke var en akkreditert geolog, brukte han mye tid på å hypotese om at jordas prosesser og dannelse hadde foregått i eoner og fortsatte til i dag. Charles Darwin var godt kjent med Huttons ideer, som ga rammer for hans arbeid innen biologisk evolusjon og naturlig seleksjon.

Rask fakta: James Hutton

  • Kjent for: Grunnlegger av moderne geologi
  • Født: 3. juni 1726 i Edinburgh, Storbritannia
  • Foreldre: William Hutton, Sarah Balfour
  • Død: 26. mars 1797 i Edinburgh, Storbritannia
  • utdanning: University of Edinburgh, University of Paris, University of Leiden
  • Publisert verk: Jordens teori
  • barn: James Smeaton Hutton

Tidlig liv

James Hutton ble født 3. juni 1726, i Edinburgh, Skottland, ett av fem barn født av William Hutton og Sarah Balfour. Faren hans, som var kjøpmann og kasserer for byen Edinburgh, døde i 1729, da James bare var 3 år gammel. Han mistet også en eldre bror i veldig ung alder.

Moren hans giftet seg ikke på nytt og klarte å oppdra Hutton og hans tre søstre på egen hånd, takket være rikdommen hans far hadde bygget før hans død. Da Hutton var gammel nok, sendte moren ham til High School of Edinburgh, hvor han oppdaget sin kjærlighet til kjemi og matematikk.

Utdanning

I en alder av 14 år ble Hutton sendt til University of Edinburgh for å studere latin og andre humanistiske kurs. Han ble gjort til lærling av en advokat i en alder av 17, men arbeidsgiveren hans trodde ikke at han var godt egnet for en karriere innen jus. Hutton bestemte seg for å bli lege for å kunne fortsette studiene i kjemi.

Etter tre år i medisinstudiet ved University of Edinburgh, avsluttet Hutton sine medisinstudier i Paris før han fikk sin grad fra University of Leiden i Nederland i 1749.

Personlige liv

Mens han studerte medisin ved University of Edinburgh, far Hutton far til en uekte sønn med en kvinne som bodde i området. Han døpte sønnen James Smeaton Hutton. Selv om han økonomisk støttet sønnen sin, som ble oppvokst av moren, tok Hutton ikke noen aktiv rolle i oppdraget av gutten. Etter fødselen i 1747 flyttet Hutton til Paris for å fortsette medisinske studier.

Etter å ha fullført graden, i stedet for å flytte tilbake til Skottland, praktiserte den unge legen medisin i London i noen år. Det er ikke kjent om denne flyttingen til London ble forårsaket av at sønnen bodde i Edinburgh, men det antas ofte at det er grunnen til at han valgte å ikke flytte tilbake til Skottland. Snart bestemte imidlertid Hutton at å praktisere medisin ikke var noe for ham.

Før han hadde startet medisinske studier, hadde Hutton og en partner blitt interessert i sal ammoniakk, eller ammoniumklorid, et kjemikalie som ble brukt til å lage medisiner samt gjødsel og fargestoffer. De utviklet en billig metode for å fremstille kjemikaliet som ble økonomisk givende, noe som gjorde det mulig for Hutton på begynnelsen av 1750-tallet å flytte til en stor tomt han hadde arvet fra sin far og blitt bonde. Her begynte han å studere geologi og kom med noen av sine mest kjente ideer.

I 1765 ga gården og produksjonsselskapet sal ammoniac nok inntekter til at han kunne gi fra seg oppdrett og flytte til Edinburgh, hvor han kunne forfølge sine vitenskapelige interesser.

Geologiske studier

Hutton hadde ingen grad i geologi, men opplevelsene hans på gården ga ham fokus for å danne teorier om dannelsen av jorden som var ny på den tiden. Hutton antok at jordens indre var veldig varmt og at prosessene som forandret jorden for lenge siden fremdeles var i arbeid tusenårs tid senere. Han publiserte ideene sine i sin bok, "The Theory of the Earth", i 1795.

Hutton hevdet i boka at livet også fulgte dette langsiktige mønsteret. Konseptene i boka om livet som gradvis endret seg etter de samme mekanismene siden begynnelsen av tiden var i tråd med evolusjonsprinsippene lenge før Charles Darwin kom med sin teori om naturlig seleksjon.

Huttons ideer hentet mye kritikk fra de fleste geologer i sin tid, som fulgte en mer religiøs linje i funnene sine. Den rådende teorien på det tidspunktet om hvordan bergformasjoner hadde skjedd på jorden var at de var et produkt av en serie "katastrofer", som den store flommen, som sto for formen og naturen til en jord som bare ble antatt å være 6000 år gammel. Hutton var uenig og ble hånet for sin antibibelske beretning om jordas dannelse. Han jobbet med en oppfølging av boka da han døde.

Død

James Hutton døde i Edinburgh 26. mars 1797, 70 år gammel, etter å ha lidd dårlig helse og smerter i en årrekke forårsaket av blærestein. Han ble gravlagt i Edinburghs Greyfriars Churchyard.

Han etterlot ingen vilje, så boet hans overgikk til søsteren hans, og ved hennes død, til Huttons barnebarn, sønnens barn, James Smeaton Hutton.

Legacy

I 1830 omformulerte og republiserte geologen Charles Lyell mange av Huttons ideer i sin bok "Prinsipper for geologi" og kalte dem Uniformitarisme, som ble en hjørnestein i moderne geologi. Lyell var en bekjent av Robert FitzRoy, kaptein for HMS Beagle på Darwins seilaser. FitzRoy ga Darwin en kopi av "Principles of Geology", som Darwin studerte da han reiste og samlet inn data for sitt arbeid.

Det var Lyells bok, men Huttons ideer, som inspirerte Darwin til å innlemme konseptet om en "eldgamle" mekanisme som hadde vært på jobb siden jordens begynnelse i sin egen verdensforandrende bok, "The Origin of the Species." Dermed vekket Huttons konsepter indirekte ideen om naturlig utvalg for Darwin.

Kilder

  • "James Hutton: skotsk geolog." Encyclopedia Brittanica.
  • "James Hutton: grunnleggeren av moderne geologi." Det amerikanske naturhistoriske museet.
  • "James Hutton." Kjente forskere.