Interessant

Kritt-tertiær masseutryddelse

Kritt-tertiær masseutryddelse

Forskere på tvers av flere fagområder, inkludert geologi, biologi og evolusjonsbiologi, har bestemt at det har vært fem store masseutryddelseshendelser gjennom hele livets historie på jorden. For at en hendelse skal regnes som en stor masseutryddelse, må mer enn halvparten av alle kjente livsformer i den tidsperioden ha blitt utslettet.

Kritt-tertiær masseutryddelse

Sannsynligvis tok den mest kjente hendelsen om masseutryddelse ut alle dinosaurene på jorden. Dette var den femte hendelsen om masseutryddelse, kalt Cretaceous-Tertiary Mass Extinction, eller K-T Extinction for kort. Selv om den permiske masseutryddelsen, også kjent som "Great Dying", var mye større i antall arter som ble utdødd, er K-T-utryddelsen den de fleste husker på grunn av offentlig fascinasjon for dinosaurer.

KT-utryddelsen deler den krittperiode, som avsluttet den mesozoiske epoken, og den tertiære perioden ved starten av den senosoiske epoken, som vi for tiden lever i. KT-utryddelsen skjedde for rundt 65 millioner år siden, og tok ut estimert 75% av alle levende arter på jorden den gangen. Mange vet at landdinosaurier var havari av denne store hendelsen om masseutryddelse, men mange andre arter av fugler, pattedyr, fisk, bløtdyr, pterosaurer og plesiosaurer, blant andre grupper av dyr, ble også utryddet.

Asteroide virkninger

Hovedårsaken til K-T-utryddelsen er godt dokumentert: et uvanlig høyt antall ekstremt store asteroidepåvirkninger. Bevis kan sees i forskjellige deler av verden i bergarter som kan dateres til denne tidsperioden. Disse bergartene har uvanlig høye nivåer av iridium, et element som ikke finnes i store mengder i jordskorpen, men er veldig vanlig i romrester som asteroider, kometer og meteorer. Dette universelle laget av bergart har blitt kjent som K-T-grensen.

Innen krittiden hadde kontinentene drevet fra hverandre da de var ett superkontinent kalt Pangea i den tidlige mesozoiske epoken. At K-T-grensen kan finnes på forskjellige kontinenter, indikerer at K-T-masseutryddelse var global og skjedde raskt.

'Impact Winter'

Innvirkningene var ikke direkte ansvarlige for utryddelsen av tre fjerdedeler av jordens arter, men deres gjenværende virkning var ødeleggende. Kanskje det største problemet forårsaket av at asteroidene treffer Jorden, blir betegnet som "innvirkning vinter." Den ekstreme størrelsen på romrester hvelvet aske, støv og annet materiale i atmosfæren, og i det vesentlige blokkerte sola i lange perioder. Planter som ikke lenger var i stand til å gjennomgå fotosyntesen, begynte å dø av, og etterlot dyr uten mat, så de sultet i hjel.

Det er også antatt at oksygennivået sank på grunn av mangelen på fotosyntesen. Forsvinningen av mat og oksygen påvirket de største dyrene, inkludert landdinosaurier. Mindre dyr kunne lagre mat og trengte mindre oksygen; de overlevde og trivdes når faren gikk.

Andre store katastrofer forårsaket av innvirkningene inkluderte tsunamier, jordskjelv og muligens økt vulkansk aktivitet, noe som ga de ødeleggende resultatene av Cretaceous-Tertiary Mass Extinction-hendelsen.

Sølvfor?

Så forferdelige som de må ha vært, hendelser med masseutryddelse var ikke alle dårlige nyheter for de som overlevde. Utryddelsen av de store, dominerende landdinosaurene tillot mindre dyr å overleve og trives. Nye arter dukket opp og tok på seg nye nisjer, som drev utviklingen av livet på jorden og utformet fremtiden til naturlig seleksjon på forskjellige bestander. Slutten på dinosaurene kom særlig til fordel for pattedyr, hvis oppstigning førte til oppblomstring av mennesker og andre arter på jorden i dag.

Noen forskere mener at vi på begynnelsen av det 21. århundre befinner oss i midten av den sjette store hendelsen om masseutryddelse. Fordi disse hendelsene ofte spenner over millioner av år, er det mulig at klimaendringene og jordforandringene - fysiske forandringer på planeten - som vi opplever, vil utløse utryddelsen av flere arter og i fremtiden vil bli sett på som en masseutryddelseshendelse.

Kilder

  • "K-T Extinction: Mass Extinction." Encyclopaedia Britannica.
  • "Kritt-tertiær utryddelsesarrangement." ScienceDaily.com.
  • "Hvorfor ble dinosaurene utdødd?" National Geographic.