Råd

Schmerber mot California: Høyesterettssak, argumenter, innvirkning

Schmerber mot California: Høyesterettssak, argumenter, innvirkning

Schmerber mot California (1966) ba Høyesterett om å avgjøre om bevis fra en blodprøve kunne brukes i en domstol. Høyesterett behandlet kravene for fjerde, femte, sjette og fjortende endring. Et 5-4 flertall bestemte at politifolk ufrivillig kunne ta en blodprøve når de foretok en arrestasjon.

Rask fakta: Schmerber mot California

  • Sak hevdet: 25. april 1966
  • Avgjørelse utstedt: 20. juni 1966
  • klageren: Armando Schmerber
  • respondent: Delstaten California
  • Viktige spørsmål: Da politiet påla en lege å ta en blodprøve Schmerber, krenket de rettighetene hans til rettferdig prosess, privilegium mot selvinkriminering, rett til rådgivning eller beskyttelse mot ulovlig ransaking og beslag?
  • Flertall: Justices Brennan, Clark, Harlan, Stewart og White
  • dissen: Justices Black, Warren, Douglas og Fortas
  • kjennelse: Retten avgjorde Schmerber og argumenterte for at en offiser kunne be om en blodprøve uten samtykke hvis det var en "nødsituasjon;" Schmerbers tilstand på det tidspunktet ga kontoret sannsynlig årsak, og blodprøven liknet et "søk" av hans person etter skytevåpen eller våpen. Videre argumenterte de for at en blodprøve ikke kunne betraktes som "tvangsvitnesbyrd", og at den derfor kunne brukes som bevis mot ham. Til slutt, siden advokaten hans ikke hadde vært i stand til å nekte blodprøven, hadde Schmerber riktig tilgang til advokat etter at advokaten hans ankom.

Fakta om saken

I 1964 reagerte politiet på åstedet for en bilulykke. Føreren av bilen, Armando Schmerber, så ut til å være beruset. En offiser luktet alkohol i Schmerbers pust og bemerket at Schmerbers øyne så blodskudd ut. Schmerber ble fraktet til sykehuset. Etter å ha lagt merke til lignende tegn på drukkenskap på sykehuset, plasserte offiseren Schmerber under arrest for å ha kjørt under påvirkning av alkohol. For å bekrefte Schmerbers alkoholinnhold i blodet, ba offiseren en lege om å hente en prøve av Schmerbers blod. Schmerber nektet, men blodet ble trukket og sendt til et laboratorium for analyse.

Laboratorierapporten ble fremlagt som bevis da Schmerber sto for rettssak ved Los Angeles Municipal Court. Retten dømte Schmerber for den straffbare handlingen for å ha kjørt bil mens han var påvirket av berusende brennevin. Schmerber og hans advokat anket avgjørelsen på flere grunner. Ankedomstolen stadfestet overbevisningen. Høyesterett innvilget certiorari på grunn av nye konstitusjonelle avgjørelser siden saken sist ble behandlet i Breithaupt v. Abram.

Konstitusjonelle spørsmål

Da politiet påla en lege å ufrivillig ta en blodprøve som skal brukes mot Schmerber i retten, krenket de hans rett til behørig prosess, privilegium mot selvinkriminering, rett til advokat eller beskyttelse mot ulovlig ransaking og beslag?

Argumenter

Advokater på vegne av Schmerber fremmet flere konstitusjonelle argumenter. For det første hevdet de at en blodprøve som ble administrert mot individets vilje og lagt fram til bevis, er en rettferdig prosessbrudd i henhold til den fjortende endringen. For det andre hevdet de at å trekke blod til en laboratorietest skulle kvalifisere som et "søk og beslag" av bevis under fjerde endring. Offiseren skal ha skaffet seg en saksordre før han tok blodet etter at Schmerber nektet. Videre bør en blodprøve ikke brukes i retten fordi den krenker Schmerbers privilegium mot selvinkriminering, ifølge Schmerbers advokat.

Advokater fra advokatkontoret i Los Angeles, som representerte delstaten California på anke, fokuserte på det fjerde endringskravet. De argumenterte for at blod som ble beslaglagt under en lovlig arrestasjon kunne brukes i en domstol. Offiseren brøt ikke med Schmerbers fjerde endringsbeskyttelse da han grep lett tilgjengelig bevis på forbrytelsen i prosessen med en arrestasjon. Advokater på statens vegne trakk også en linje mellom blod og mer vanlige eksempler på selvinkriminering, som for eksempel tale eller skriving. Blodprøven kunne ikke betraktes som selvinkriminering fordi blod ikke er relatert til kommunikasjon.

Flertallets mening

Rettferdighet William J. Brennan leverte 5-4 avgjørelsen. Flertallet behandlet hvert krav separat.

Tilstrekkelig prosess

Domstolen brukte minst mulig tid på kravet om rettferdig prosess. De stadfestet sin tidligere avgjørelse i Breithaupt, og begrunnet at tilbaketrekking av blod på sykehusmiljø ikke fratar et individ retten til materiell rettferdig prosess. De bemerket at i Breithaupt hadde flertallet resonnert at selv tilbaketrekking av blod fra en bevisstløs mistenkt ikke krenket en "følelse av rettferdighet."

Privilegie mot selvinkriminering

Ifølge flertallet var intensjonen med det femte endringsprivilegiet mot selvinkriminering å beskytte noen som ble anklaget for en forbrytelse fra å bli tvunget til å vitne mot seg selv. En ufrivillig blodprøve kunne ikke være relatert til "tvungent vitnesbyrd", mente flertallet.

Justice Brennan skrev:

"Siden bevisene for blodprøve, selv om det er et anklagende produkt av tvang, verken var andragerens vitnesbyrd eller bevis som angår en eller annen formidlende handling eller skrift fra andrageren, var det ikke avvisning på privilegiums grunnlag."

Retten til å rådgi

Flertallet begrunnet at Schmerbers sjette endringsrett til advokat ikke hadde blitt krenket. Advokaten hans hadde gjort en feil da han ba Schmerber om å nekte testen. Uansett kunne Schmerbers råd rådgi ham om alle rettigheter han hadde på den tiden.

Søk og beslag

Flertallet avgjorde at betjenten ikke krenket Schmerbers fjerde endringsbeskyttelse mot urimelige ransakinger og beslag da han påla legen å trekke Schmerbers blod. Betjenten i Schmerbers tilfelle hadde sannsynlig årsak til å arrestere ham for fyllekjøring. Flertallet begrunnet at det å trekke blodet hans liknet et "søk" av hans person etter skytevåpen eller våpen på arrestasjonstidspunktet.

Flertallet var enige om at tidslinjen spilte en stor rolle i deres kjennelse. Bevis for alkoholinnhold i blodet forringes over tid, noe som gjør det mer nødvendig å trekke blod på arrestasjonstidspunktet, i stedet for å vente på en ransakelsesordre.

Avvikende mening

Dommerne Hugo Black, Earl Warren, William O. Douglas og Abe Fortas skrev individuelle meningsbrytende meninger. Rettferdighet Douglas argumenterte for at "blodletting" var en inngripende krenkelse av den enkeltes rett til privatliv, med henvisning til Griswold mot Connecticut. Rettferdighet Fortas skrev at tvangsmessig uttrekking av blod var en voldshandling som ble begått av staten og krenket individets privilegium mot selvinkriminering. Justice Black, sammen med rettferdighet Douglas, hevdet at domstolens tolkning av den femte endringen var for streng og at privilegiet mot selvinkriminering burde gjelde blodprøver. Sjefsjef Warren sto ved sin dissens i Breithaupt v. Abrams og argumenterte for at saken stred i strid med den fjortende endringens krav om prosess.

Innvirkning

Standarden satt av Schmerber mot California holdt seg i nesten 47 år. Saken ble ansett for å være en avklaring på fjerde endringsforbud mot urimelige ransaking og beslag fordi den ikke anså en blodprøve som urimelig. I 2013 reviterte Høyesterett blodprøver i Missouri mot McNeely. Flertallet på 5-4 avviste ideen i Schmerber om at det reduserende blodalkoholnivået skapte en akuttsituasjon der offiserer ikke hadde tid til å oppsøke en arrestordre. Det må være andre "presserende omstendigheter" for å la en offiser be om å få trukket og testet blod uten en berettigelse.

Kilder

  • Schmerber mot California, 384 U.S. 757 (1966).
  • Denniston, Lyle. "Forhåndsvisning av argument: Blodprøver og personvern."SCOTUSblog, SCOTUSblog, 7. januar 2013, www.scotusblog.com/2013/01/argument-preview-blood-tests-and-privacy/.
  • Missouri v. McNeely, 569 U.S. 141 (2013).